时代霸主——微软总裁比尔·盖茨

 《谁是最好的管理者》

  全球个人电脑软件领导品牌——微软公司的董事长兼CEO。
  比尔·盖茨出生于1955年10月28日,和二位姐妹一同在西雅图成长。父亲是一位律师,已去世的母亲则是位集学校老师、华盛顿大学董事长和United Way international事长等职务于一身的女性。
  13岁时,盖茨在私立的湖滨学校接触电脑并开始了未来的事业——个人电脑软件与设计电脑程式。
  1993年,盖茨进入哈佛大学。大三那年,盖茨离开哈佛,专心致力于微软的工作。


  主要业绩  

  ●自1996年夏天开始到1997年,微软的市场价值上升了119%,达到1580亿美元。
  ●1997年6月为止的会计年度,微软营业额为113亿美金,员工遍布58个国家,并多达2.5万人。
  ●1999年6月,微软市场价值达到4072.2亿美元,名列全球1000大企业榜首,超过了通用电气公司(3330.5亿美元)。


  管理精粹 

  ●“你从来赢不了,你只是生产更好的产品。”
  ●“‘让我们去赢吧’或是‘我们已经赢了’,那就将意味着我们的追求有终点。”比尔·盖茨对微软的员工说。
  “以常人不可企及的才干带领微软实现成功转型。”
                          商业周刊1996


时代霸空

  盖茨的成功源于杰出的才智、坚韧不拔的追求、顽强的竞争意识和全身心的投入。这也是微软公司的特点。盖茨的个性决定了微软的企业文化。
  盖茨喜欢这一切。智力挑战是乐趣。运动是乐趣。猜谜是乐趣。而与聪明的人一起工作则是超级乐趣。其他人也许认为他冷酷无情甚至残忍;但对他而言,商业竞争就像体育比赛,或许是一场流血的体育比赛。
  “你从来赢不了,你只是生产更好的产品,……你从来不会听到在微软的会议中有人说:‘让我们去赢吧’或是‘我们已经赢了’,因为那将意味着我们的追求有终点。”
  当比尔·盖茨(Bill Gatas)上小学6年级的时候,他的父母认为有必要带他去看心理医生,因为他和母亲的关系搞得很紧张。他的母亲名叫玛丽,是一个性格随和的女性,她觉得儿子应该听从她。比尔·盖茨当时住在一个地下室的卧室里,卧室脏乱不堪,母亲也无法帮他收拾干净,后来干脆不管了。有时母亲来叫他吃饭,他也不搭理。有一次她通过家庭对讲机问:“你在干什么?”
  “我在思索,”他气呼呼地说,“你是否曾经思索过?”
  经过一年的咨询和一系列测试,医生终于得出了结论,他告诉玛丽;“你输了。我也拿他没辙。你最好还是学着面对现实吧。”玛丽是个很好强的聪明人,她丈夫回忆说:“但她不得不承认,和儿子竞争是徒劳的。”
  很多计算机公司也得出了同样的结论。盖茨从哈佛辍学以来21年内,创立了微软公司。现年41岁的他已经击败了桌面操作系统和应用软件方面的竞争对手。如今他正雄心勃勃,准备将微软公司发展为一家媒体信息公司。
  在此过程中,他聚敛了364亿美元的巨额财富。自1996年夏天以来,微软的市场价值上升了119%,达到1580亿美元,从而使盖茨的财富增加了180亿美元,相当于日进5000万美元。盖茨稳居世界头号富翁的宝座,但他拥有的还不仅仅是钱财。用《时代》周刊的话说,他已成为当今时代的爱迪生和福特。他从技术人员成长为企业家,象征了数字化时代。
  他的成功源于杰出的才智、坚韧不拔的追求、顽强的竞争意识和全身心的投入。这也是微软公司的特点。比尔·盖茨的个性决定了微软的企业文化。然而,尽管他已成为世界上最著名的商人,除了在少数几个亲密朋友面前,盖茨却始终保持着一份神秘。
  盖茨的神秘部分来自于他的睿智。在微软,人们使用计算机术语描述这一点:盖茨拥有“令人难以置信的处理能力”和“无限的带宽”,他十分擅长“并行处理”和“多任务处理”。只要看看他的办公桌就明白了。盖茨同时在两台计算机上工作,一台从互联网络中连续不断地获得数据,另一台处理着上百封电子邮件和备忘录,把他的大脑与网络联成一体。他加工提炼信息的能力实在惊人,也许他的思维真是数字化的:没有脆弱的感情,没有含混的模拟状态,只有数十亿的二进位脉冲、冷静地将输入转化成正确的答案。
  “我认为人类的智慧没有任何独特之处,”盖茨一次与《时代》周刊记者共进晚餐时说,“大脑中的所有形成知觉和情感的神经元都是以二进制的方式运作的,有一天我们可以在机器上复制它们。”地球上的生命都是由碳构成的,而电脑则是由硅构成的,但那不算是重要的区别。“总有一天,我们能够给人类基因组排序,复制自然界在以碳为基础的系统中形成的智力。”盖茨承认这种想法有点吓人,但他打趣说它也可能带有一点自欺欺人的味道。“这有点像倒序制造,即拿到别人的产品再根据拆开的机件进行仿制。”
  盖茨的灵魂有没有特异之处?探索其证据可能是一个很大的挑战。


◇痴迷计算机

  “当他还是一个婴儿的时候,他就习惯于在摇篮里摇来摇去,”盖茨的父亲回忆说。这位退休的律师仍然住在盖茨从小长大的房子里。盖茨的母亲玛丽“是一位出色的女人”,老盖茨说。作为一个银行家的女儿,她在社交和商业上游刃有余,做过许多机构的董事。她1994年去世以后,西雅图以她的名字命名了一条街道。
  “三点(老盖茨对小盖茨的爱称,源于三点的纸牌)在社交场合缺乏自信。我还记得他为了邀请一个女孩去参加学校舞会愁了整整两个星期,最后还是被拒绝了。他妈妈却不是这样。她是一位社文明星……”老盖茨拿出一些玛丽的照片。她和儿子都喜欢玩牌,在全家团聚的盛宴之后,他们会打桥牌,做猜谜游戏。“这样的游戏可不是闹着玩的,”老盖茨说。“输赢关系重大。”
  盖茨有一个姐姐和一个妹妹。姐姐克里斯蒂长他一岁,是微软公司的税务会计。妹妹莉比小他9岁,住在离娘家不远的地方,正在抚养两个幼小的孩子。父亲回忆说:“我们一家都喜欢运动。星期六我们举行网球邀请赛,而星期天则是家庭奥运会,有各种各样的项目。三点更喜欢个人项目,如滑水,而不是集体项目。”1986年,微软成功以后,盖茨为他的家人建了一个名叫Cateaway的度假营,在那里,父母和他重温旧日时光,只不过这次游戏的规模扩大了,一些朋友和微软的职工也加入进来。除了通常的项目外,总有一些智力游戏和表演。
  盖茨要升初中的时候,父母很为他发愁。他个头很小,又生性腼腆,十分需要保护。况且他的兴趣与6年级的同龄孩子迥然不同,因此,父母决定送他到一所有名的私立中学就读。公立学校很可能无法满足他的智力发展。
  在湖畔中学里,盖茨迷上了一台笨拙的计算机终端。它是湖畔中学母亲俱乐部捐献的。这些母亲们决定,把一次义卖所得的钱用来为学生们安装一台终端机,并为他们支付机时费。还在60年代末的西雅图,就让学生使用计算机,这是非常罕见的——事实证明,它对盖茨的成长起了非常重要的作用。
  盖茨与同伴保罗·艾伦(Paul Allen)一道从操作手册上学会了BASIC语言。在8年级时,盖茨写出了他的第一个软件程序,目的是为了玩三连棋。这之后,盖茨读到了拿破仑的军事战略,受其启发,他设计了一种叫做“冒险”的计算机游戏。这一游戏的目标是统治世界。
  盖茨和艾伦不久就开始利用晚上的时间为一家当地公司干活。这家公司买了一台DEC计算机,艾伦、盖茨及其他孩子被它雇来寻找计算机程序中的错误。更好的说法也许是公司“允许”他们使用计算机,因为孩子们得不到报酬,纯粹是为了好玩儿。这家公司愿意这样做,因为它与DEC公司签有合同,只要能找出DEC软件中的“臭虫”,就不必为使用DEC计算机而付费。
  DEC的软件程序是新开发出来的,很复杂,难免存在不少错误。DEC公司与用户签这种合同是软件公司的一种常见做法,意在发现软件中最细微的缺陷。半年下来,孩子们收获甚丰,盖茨的成绩尤为突出。他们根据自己的工作编纂的《问题报告书》,最后长达300页。DEC终止了合同,盖茨后来回忆说:“DEC发现,这帮家伙总能挑出毛病。”
  而父亲记得,盖茨对此事十分着迷。“三点会在我们睡下以后,偷偷溜出卧室,在计算机旁呆上大半夜。”计算机方面显示的才干使盖茨脱胎换骨,成为一位自信心十足的年轻商人。上高中的时候,英特尔8008芯片问世,艾伦和盖茨花360美元买了一块,用这块小芯片启动一台机器。该机器可以分析城市道路交通监视器传来的信息。许多市政当局测量交通流量都采用这样的办法:在一条选定的街道上拉一条橡胶软管,当车辆通过软管时,它便撞击了位于软管尾端的金属箱中的带子,并打印出图形和其他数据。他为自己的新公司取名为交通数据公司(Trof o'Data),盖茨说,“那时它听起来像诗一样。”
  交通数据公司并没有获得成功,也许是因为市政当局不愿意从两个毛头小子手中购买设备。那一年,艾伦19岁,盖茨16岁,不过看起来比实际年龄还要年轻。
  “他的自信心和幽默感都增强了,”父亲回忆说。“他成了一位故事大王,能够模仿每个人的声音,并且同母亲也讲和了。”


◇软件下面有黄金

  “9年级的时候,”盖茨回忆说,“我开始了一种新的反叛。我的成绩不算好,但我决定在不带一本书回家的情况下使功课门门都达到A。我不去上数学课,因为我已经自学了很多内容,在全国性的能力测试中名列十佳。这使我学会了独立,并懂得了我不再需要反抗任何人。”到了10年级,他开始传授计算机知识,并为学校编写学生座次排序软件。他偷偷加进一些指令,使自己成为班上几乎唯一一个周围坐满女生的男孩。
  和艾伦一起,他建立了听起来像模像样的“湖畔编程小组”,为当地公司开发软件。当艾伦企图独自承揽业务时,盖茨同他发生了第一次争吵。但艾伦很快发现工作起来不知疲倦的盖茨是不可缺少的,重又邀请盖茨回来工作。“我回来工作可以,”盖茨告诉艾伦,“但我要当负责人。我会习惯当负责人的,从现在开始,与我打交道会很难缠,除非我当负责人。”
  两人学到了更多的计算机技能,并且发现,这些技能可以为自己带来丰厚的收入。盖茨买了一艘快艇,两人常常一同前往附近的湖中兜风。
  他们过了一年半的计算机少年的梦幻生活。少年黑客看到了软件业下面深埋的黄金。但金钱的回报绝不是唯一的诱惑:编写软件是一场公平的游戏,逻辑的清晰与思想的锋利,决定着谁是游戏的胜方。这种游戏对于两个天才少年有着无与伦比的吸引力。
  对这两个少年黑客来说,这是一段令人难忘的经历。盖茨说:“计算机鼓舞我们沉浸在一种梦想中,总有一天上百万的人都会拥有他们自己的计算机。每过一年,我便越加坚信计算机和计算机的使用必定会变得越来越廉价和普及。我敢肯定我如此坚决地去帮助开发个人计算机的原因之一就是我自己想要拥有一台。”
  盖茨上了哈佛大学,艾伦则在波士顿找了一份程序设计工作。他常常开车到哈佛,以便与盖茨继续关于未来计划的长谈。最终,他劝说盖茨出来创办一家软件公司,从而使盖茨成为哈佛大学最著名的辍学生。两人1975年树起了微软的大旗,为第一台个人计算机编写不同版本的BASIC语言。
  两人形成了一种极其亲密的关系:盖茨是一位从不松懈的软件写手和竞争者,而艾伦则是一个目光远大的梦想家。在多年的合作中,他们还争吵过多次,最终,一场大病后艾伦离开了微软,成为美国最大的高技术风险投资家之一,与盖茨变得疏远起来。盖茨费了很大的劲修补两人的关系,成功地劝说艾伦回心转意,出任微软的董事。“我们喜欢在一起谈论我们儿时的梦想是怎样成真的,”盖茨说。“在1997年的《福布斯》亿万富翁排行榜上,保罗·艾伦名列第6,财产达141亿美元。现在,在湖畔中学他们的老教学楼对面,矗立起了一座现代化的艾伦。”盖茨科学中心(在为中心命名时,盖茨掷硬币输给了艾伦)。


◇微软的数学夏令营

  40岁的史蒂夫·帕尔默(Steve Ballmer)在微软的会议室里跳来跳去,就像他在哈佛大学担任足球队长时一样。“比尔在哈佛时和我住同一间宿舍,”帕尔默说。“他玩扑克一直玩到早晨6点,我会在早餐时遇见他,一起讨论应用数学。”他俩在一起修研究生水平的数学和经济学课程,但盖茨故意制定一套行事策略:大多数的课程都逃课,到期末的时候再玩命学以应付考试。“我想看看我花尽可能少的时间能够得到多高的分数。这是一种游戏——不过是一种老把戏而已。”按照帕尔默的说法,盖茨是他所遇到过的最聪明的人。
  帕尔默和盖茨过着很不相同的生活,但他们都竭力想把上课时间降至最少,同时又能得到高分。社会活动占据了帕尔默大量的时间,他不仅管理足球队,担任校报广告经理和一个文学杂志社的社长,还加入了一个社交俱乐部哈佛兄弟会。在他的影响下,盖茨参加了更多的社交活动。
  1980年,当微软的生意不断发展时,盖茨需要一位能干的非技术人员帮助管理公司,他想到了老伙伴帕尔默。帕尔默毕业后,曾在宝洁公司任产品经理,几年之后,他决定去上斯坦福商学院。当他接到盖茨的电话时,才学了一学年,并打算拿到学位,但当盖茨把微软的产权给他一部分的时候,他也成了一个无限期休假的大学生。(他的选择被证明是对的:帕尔默成为微软制造的第三位《福布斯》上榜富翁,财产75亿美元,名列第27)。
  帕尔默到达微软后不久,和盖茨就发生了激烈地争吵,原因是帕尔默认为公司需要立即雇用更多的人,而盖茨则声称这会使他破产。盖茨有一个规矩:微软不能举债,即使在没有什么收入的情况下也必须在银行里存上足够的能保持一年运营的钱(他现在拥有90亿美元现金而没有任何长期债务)。两人各不相让,最后还是老盖茨出面打圆场。
  “冲突是一件好事,比尔把这种意识带进公司来,”帕尔默说。“微软与宝洁存在着惊人的差别。在宝洁,人人都彬彬有礼,而比尔清楚,如果你顾忌太多会妨碍深入到事情的核心。他喜欢任何人、甚至一名低级雇员对他提出质疑,当下属反抗的时候,会更加赢得他的尊敬。”在微软,这被称作一种“数学夏令营”心态:许多傲慢而聪明的家伙互相大喊大叫,认为所有的问题都像是数学问题,都有一个正确的答案。盖茨最喜欢说的一句话是:“这是我所听到过的最愚蠢的事情。”下属们都以得到盖茨的这句评语为荣。
  这种纷争的气氛能够带来灵活性。当Internet的开放标准改变了游戏规则时,微软起初被弄得措手不及。公司内部争吵不休。很快,事情就变得很明显:该尝试一种新的战略了。盖茨仅用了一年的时间就使公司发生了转向,粉碎了人们关于“一场革命的先行者会被下一场革命所淘汰”的说法。


◇什么事情使他夜里睡不着?

  盖茨喜欢开着高速轿车风驰电掣地上路。微软刚创业时,设在新墨西哥州的阿尔伯克基,他买了一辆保时捷911,常常驾车在沙漠中飞奔;他曾因半夜在街上疾驶而入狱,靠艾伦把他保出来;微软搬到西雅图后,他3次因超速而被警察撕了罚单,有两次是在同一条街上被同一位警察抓住的。后来,他又买了一辆保时捷930,称之为“火箭”,接着是一辆奔驰,一辆美洲豹XJ6,一部38万美元的保时捷959,不过这辆车由于不符合进口车的排放标准而被扣压在海关。盖茨于是买了一辆法拉利345,开着它到处兜风。
  尽管有这些记录,盖茨从来不系安全带。他谈话时很少看你,这令人窘迫,但他在驾车时却会看你,这使你倍感惊慌。一个雨夜,他带记者去参观他正在建造中的家。盖茨的“未来之屋”开工4年之久,1997年下半年完工。新居在华盛顿湖畔依山而建,占地3700平方米,据称耗资达4000万美元。伸向夜空的是三个相连的玻璃亭,用旧的经过加工的冷杉大柱支起来,看上去有点像乔装的大公司会议中心。山脚建有一座能停放30辆轿车的停车库。
  盖茨描述说:“当你走进房子时,所遇到的第一件事是有一根电子别针夹住你的衣服,这根别针把你同房子里的各种电子服务接通。凭你戴的别针,房子会知道你是谁,你在哪儿,房子将利用这一信息尽量满足甚至预见你的需求。当外面变暗时,电子别针会发出一个移动光带,陪你走完这幢房子,同时有音乐相伴。空房子不用照明,当你沿大厅的路往前走时,你可能不会注意到你前面的光渐渐变得很强,而身后的光正在消失。音乐也会和你一起移动。尽管听上去音乐无所不在,但事实上,房子里的其他人会听到完全不同的音乐,或者什么也听不到。电影或新闻也能跟着你在房子里移动。如果你接到一个电话,只有离你最近的话机才会响。”像盖茨本人一样,这所房子很迷人,很有趣,但也有点令人害怕。
  盖茨在结婚前就打算建这座房子,最初它被设计成单身汉小屋,但当梅琳达和他结婚时盖茨改变了计划,把它变得更适合一家人住。10年前,微软公司在曼哈顿举行新闻发布会时,盖茨与梅琳达相遇。那时她为微软工作,后来成了互动式内容部门的负责人。她们的女儿詹妮芙于1996年4月出生。梅琳达现已离开了微软公司,她热心于慈善事业,担任了杜克大学的董事。她曾在这所学校修计算机学本科和商学研究生课程,和盖茨一样,她极其聪明,有很强的独立性,并且具备类似盖茨母亲的社交才能,喜欢组织各类活动。但她对自己的私生活守口如瓶,从不接受记者采访。
  “过去我常常想,女儿到两三岁会说话时,我才会对她感兴趣,”盖茨说,“但我现在对女儿已很投入。她刚会说‘爸——爸’,有了自己的个性。”盖茨在一次销售会议上拿出詹妮芙的照片给大伙看,打趣说,现在除了Netscape以外,还有另外的事情使他夜里睡不着觉。


◇亿万富翁俱乐部

  微软很久以来就以智商和“智力带宽”为标准来雇用员工,盖茨是无可争议的榜样。公司中流传的一种说法是,和大多数人谈话就像从喷泉中饮水,而和盖茨谈话却像从救火的水龙头中饮水。盖茨和他的副手们都认为宁可找一些未受过训练但非常聪明的年轻人——他们把这叫做“克隆比尔”——也不找那些经验过于丰富的人。招聘过程不仅仅检验申请人的知识,而更多地是考察他们处理复杂问题的能力。
  盖茨的聪明才智主要体现在他所称的“钻探”能力上。一次在参观时代公司(TimeInc.)的新媒介装备时,他飞快地回答了一群编辑提出的问题,似乎事先背好了答案;但准备出去的时候,他提出看看互联网络服务器,用45分钟向那里的技术人员提出尖锐的问题,使他们受了一场折磨。他对泛泛而谈兴趣索然,对其他人也没有半点好奇之心。当一些人试图靠闲聊与他建立私人亲密关系时,他顿感乏味。甚至和他在一起呆了很长时间以后,他对你的所思所想已知之不少,但对你居住何处、是否成家一类事情却一无所知。他根本不关心这些。
  《时代》周刊的记者说,在这方面,克林顿正好与他形成对照。两人同是生育高峰时期出生的人,盖茨分析问题逻辑严密,感情深藏不露;克林顿同样聪明,但缺乏智力训练,随时乐于与人建立亲善关系。一次他们一起打高尔夫球,总统一如往常,努力保持个人的魅力,试图建立情感上的纽带关系。他对盖茨母亲的去世表示哀悼,他的母亲也刚刚去世,两人同病相怜。他还温文有礼地教梅琳达打高尔夫。但盖茨注意到,克林顿对技术问题没有丝毫好奇心。
  沃伦·巴菲特(Warren Buffett),世界闻名的股票交易大师,几年来一直与盖茨在富翁排行榜上争夺冠亚军的位置。他现在已经无可置疑地失败了,在《福布斯》的名单上以232亿美元的财富名列第三。他对盖茨的智力惊叹不已。“他喜欢那些需要解决问题的游戏。我曾经教他玩一种4个骰子的游戏,骰子上的数字以一种复杂的形式排列,平均每一个都能吃掉另一个。在我教过的人中只有3人看出了其中的门道,发现要想赢就得让我先选我要掷哪一个骰子。盖茨是其中之一。”
  从表面上看,巴菲特似乎不大可能与盖茨结为好友。这位66岁性格奔放的理财家已经当上了祖父,只是在最近才开始学习使用计算机。盖茨说:“多年来我一直尽力琢磨如何才能诱惑巴菲特使用个人计算机,甚至提出退位让他来干。他并不感兴趣,后来之所以改变了态度,是因为有一天他发现可以用联机服务与全国的朋友玩桥牌。最初的6个月,他回家后连续玩几个小时。尽管他还竭力躲开技术和技术投资问题,可他一旦试用计算机,就着迷了。”盖茨和巴菲特一项共同的爱好是打桥牌。一次,盖茨带着梅琳达和他们的女儿飞往旧金山去探望巴菲特夫妇,结果是下了飞机以后他们一口气打了9个小时的桥牌。
  两人喜欢一起出去度假。巴菲特最喜欢讲的故事就是,1995年,盖茨和梅琳达组织了7对夫妇前往中国游览。“我们有一段时光是在长江上的一艘游艇中度过的。这艘游艇共有5层,通常情况下要载上百人,”巴菲特说这话的时候,仿佛一个孩子在描述迪斯尼世界的神奇。“每天晚上梅琳达都安排不同的活动。”他们在舞厅里唱卡拉OK,并表演莎士比亚戏剧的片段,“还有一些小把戏,如猜测我们吃了多少顿饭,猜中者由梅琳达和比尔发奖。”巴菲特说,在放松的时候,盖茨很有幽默感。
  盖茨和巴菲特的友谊与生意无关。巴菲特从不投资技术股,第一次遇见盖茨时,出于好奇,他购买了100股微软股票(“我再多买一点就好了,”巴菲特大笑说)。盖茨则称他对巴菲特公司的投资“只有”1000万美元(“我真希望能多投一点,”盖茨也开玩笑说)。但盖茨同巴菲特一样都对媒体感兴趣,喜欢打趣说他已生产出了一部叫做Encarta的电子百科全书,它的销量已超出了由巴菲特控制的《世界图书百科全书》(World book)。但一些媒介股票的价格与微软相比很便宜,基于这一点,盖茨也许会采取大的兼并活动(在特纳通信公司与时代——华纳公司合并之前,盖茨曾经很认真地考虑过花20亿美元投资CNN的可能性)。如果是这样的话,巴菲特会是一个有用的伙伴。


◇商业竞争是一场流血的体育比赛

  盖茨办公室里的电话几乎从未响过,微软公司的“校园式”总部的电话铃声好像也不太多。盖茨管理公司主要通过三种方式:他每天(和每夜)发出100多份电子邮件,常常一边发信一边自觉有趣而窃笑;他差不多每月与高层经理开一次会;而最重要的是,他每天召开一两次小型总结会,与会人员都是公司开发各种产品的骨干,他估计这占据了他70%的时间。
  盖茨从来不直呼下属的名字,既不赞扬也不安慰他们。但他一字不漏地听,而且很民主。在和WebDVD小组的人员交谈时,即使他不同意人们对DVD功能的分析,他也克制了自己出名的脾气。他说“请指教”,过了一两分钟,他就中断谈话,要求“把技术细节的报告送给我”。虽然DVD不是微软的核心业务,盖茨也希望在这一领域获胜。WebDVD小组的任务是为电视机提供一张装有Web浏览器和其他内容的DVD盘,小组成员认为,每张10块钱的版税过低。“为什么要标更高的价?”盖茨问。下属解释说,从他们放进盘里的东西来看,10块钱的版税很难赚到钱。盖茨的脸色严肃起来。他们没有看清楚整个画面。“我们的战略目标是使Windows CE(微软推出的用以操纵手持计算机设备的操作系统)标准尽可能普及到每个地方。在今后几年里我们可以不赚钱。我们第一次推出MS-DOS的时候也不曾赚钱。如果靠10块钱就能打开市场,那么就去做吧。”
  这就是比尔·盖茨的目标。对人们提出的微软公司在台式计算机领域能够取得多大限度的发展这一问题,盖茨针锋相对的回答是:编制可在更多种类的计算机上使用的软件,这些计算机将用在住宅、汽车甚至钱包中。你能够在微软公司存取钱款,在微软公司预约旅游,从微软公司购买音乐制品,在微软公司读书评,在微软公司的频道上看有线电视。人们也许会发现自己在工作、购物和娱乐时常常要和微软公司打交道。最终,一种以视窗为基础的家庭控制系统也许甚至会关闭卧室中的电灯。一位风险投资家迈克尔·莫里茨说:“像微软公司这样能够在20世纪末影响人们生活的诸多方面的公司,在世界历史上很少见。也许你得追溯到罗马帝国时代,才能找出具有微软公司目前这种影响的组织。”
  他母亲也许习惯了盖茨争强好胜的性格,但计算机业的很多人却不买他的账。环球网上有一些专门谩骂盖茨的站点,一些律师事务所专门找他的麻烦,Netscape、Oracle和Sun公司公开宣称,要针对他“主宰世界的计划”进行一次神圣的十字军东征。对盖茨的指责不仅仅是因为他的成功,而是由于他试图不公正地、也许是非法地运用微软在桌面操作系统上的垄断优势,进一步控制从文字处理到电子数据表、从环球网浏览器到内容的一切领域。微软正把它的Internet Explorer浏览器以及Microsoft Network内容集成到视窗操作系统中。
  “他们试图利用现有的垄断阻碍新技术的引进,”代表Netscape和其他微软对手提出反托拉斯诉讼的律师加里·里贝克说。盖茨并不想道歉:“任何没有浏览器的操作系统都将完蛋,那么,我们是应该改进产品呢,还是彻底完蛋?客户会因此而受益,就像他们曾经从图形界面,多任务处理,数据压缩和其他技术中获益一样。”
  除了法律诉讼以外,对手们提出了一个更加具有哲学意义的话题:盖茨不择手段的竞争方式是否损害了个人计算机早期发展中形成的合作式的黑客准则?罗伯·格雷瑟曾在微软担任过经理,他说,起初自己很钦佩盖茨的远见,“但盖茨太无情,他是物竞天择适者生存的达尔文主义者。他寻求的不是双赢,而是想方设法让别人失败。在他的眼里,成功的定义是消灭竞争,而不是创造杰出。”
  这与盖茨在6年级时他的心理医生所下的结论异曲同工。格雷瑟说:“比尔仍旧把自己当作一个孩子,刚刚创立一家公司,唯恐如果让别人放手竞争的话自己就会被挤出场外。”电脑业有影响的通讯刊物价《1.0》的发行人兼主编爱瑟·戴森是盖茨的老友,对他充满赞赏的同时,也不乏疑虑:“就社会责任与人际关系而言,他从未真正长大成人。他非常聪明,但行事却像个孩子。他可能是一个有趣的伙伴,但他也可能冷酷无情。”
  “如果我们不是冷酷无情的话,我们能生产出更具创新性的软件吗?我们宁愿消灭竞争对手而不是培育市场?!这是彻头彻尾的谎言,”盖茨冷冷地说。“是谁培育了这个市场?是我们。是谁经受住了比我们规模大10倍的公司如IBM的攻击?”他指着Oracle、sun、Lotus、Netscap等竞争对手的名字说,“他们的竞争性一点也不比我们逊色。我们获胜是因为我们雇用了最聪明的人。我们根据用户的反馈不断改进自己的产品,直到它们尽善尽美为止。每年我们都举行研习会,思考世界往哪个方向发展。”他对外界所说的微软总是窃取对手的构想——例如Apple 的图形界面和Netscape的浏览器——而不是开辟自己的道路的说法嗤之以鼻。“图形界面是由施乐首先开发出来的,而不是Apple。我们很早就在这上面下工夫,所以Microsoft office应用程序才会成为最好的。”
  盖茨喜欢这一切。智力挑战是乐趣。运动是乐趣。猜谜是乐趣。而与聪明的人一起工作则是超级乐趣。其他人也许认为他冷酷无情甚至残忍;但对他而言,商业竞争就像体育比赛,或许是一场流血的体育比赛。


◇战略大转变

  互联网络的兴起,预示着新时代的来临,过去20年间,微软赢得个人电脑的世纪,在新竞争时代,盖茨又将如何领导微软赢取下一场战争?
  1996年,盖茨在短短的6个月时间改变公司战略,迅速抢占网络大饼,对于资产达到80亿美元,员工达到2万人的微软来说,盖茨对公司的战略来了个180度大转弯是极少有经理人员敢尝试的。正如梦幻工厂(Dreamworks SKG)的负责人之一杰弗里·凯岑伯格说:“我真想不出还有哪家公司取得过如此成就而又能在20年后停下来作出决定彻底改造自己。他们所正在从事着的是决定性的、迅速的和令人惊奇的。”
  盖茨使微软成功转型是他获得《商业周刊》1996年度全球25位最佳管理者的主因,《商业周刊》也披露了微软转变的内幕,这是一个充满着曲折、转机、失误,甚至还包括关键时刻生病在内的故事。
  噢,未来网络之光已清晰可见,
  市场份额扩大,目前终将实现。
  不久微软测览器将随处可见,你不再被认为无所作为,
  我们接纳,我们扩展!
                微软无名氏作于公司内部刊物《微软新闻》
  这是在1996年5月中旬星期五晚上的6点30分,微软花草繁茂的公司大院仿佛就是莫奈笔下的油画——艳紫色、青粉色的花朵点缀其间,好一派盎然春意。然而,好像没有人留意于此。走进有800名员工的工具软件部——该部专门生产用于协助软件开发者制作新软件的软件产品,你会发现有几乎一半的程序员仍伏案计算机旁,而他们中的许多人今天已工作了13个小时。空空如也的咖啡杯、门后挂着的睡袋清楚地表明夜就要来临。明天还会是这样,后天也仍会如此。也许直到明年仍将如此。
  业已无坚不摧、堪称中流砥柱的微软公司进入的是一个全新的天地——人称“互联网络时代”:节奏如此之狂热,就仿佛是在三伏天似的——一年的事就抵得上以往7年之多。微软公司的员工们通宵达旦地工作着,希望把公司落后于网景公司(NetscapeCommunications Corp)、太阳微系统公司(Sun Micosys tems Inc)等这样一些对互联网络志在必得的公司的宝贵时间补回来。微软公司互联网络工具产品经理科尼利厄斯·威利斯说:“好吧,我们是错过了互联网络的首轮较量。不过,我们现在已开始行动了!”
  事实上,直至6个月前,微软公司看上去还好像会在电脑空间的角逐中失利。微软公司远远落后于那些互联网络的新贵们——靠互联网络崛起的新公司,这不由得让业内分析家们担心,以软件产品统治了整个个人电脑时代的微软公司在互联网络计算机新时代里究竟是否会被淘汰出局。
  要想看看微软公司到底是怎样对警告信号视而不见的并不困难。早在90年代初,当互联网络奇迹般地由一个无足轻重的个人网络一变而成为全球性的通信与计算机媒介之时,微软公司增长正旺。销售额增长了两倍,达到38亿美元。在职员工也由1990年的5600人增至1993年的14400人。所有这些都要归功于视窗软件的成功。
  时至1993年,技术方面的消息灵通人士发现了所谓的“环球网”(World WideWeb)。它可以让你在网络上显示图表和照片。尤为重要的是,你只需在某一个以高亮方式显示的单词上轻轻一点,环球网就可以让你在网络计算机间跳来跳去。然而,对于微软设在华盛顿州雷德蒙德的公司总部而言,环球网不过是个新鲜玩艺儿罢了。微软公司的董事长比尔·盖茨说:“我是不会说‘现在已清晰可见环球网将在今后几年里迅速发展’之类的话的。如果当时你们问我是否大多数电视广告将会在内容中加入环球网地址(URL),我会放声大笑。”就算盖茨及其经理们对环球网未来的发展轨迹略知一二,他们也有更紧迫的事要考虑。政府的决策者们对微软公司被指控所犯的反竞争行为的调查正进行到一半。一个秘密小组正在创建一个服务项目以同美国在线公司(AmericanOnline Inc.)相抗衡。再有,就是要制作信息高速公路精品——交互式电视视频服务器、电视机顶置盒的程序等等。尤为重要的是,众多的程序员们正齐集一堂,为完成后来的95视窗而忙碌着。
  微软公司对环球网所作出的公开反应一直沉默不语。直至1995年秋,环球网的发展势头之猛已让人无法忽视——它已构成了对微软公司的威胁,已有约2000万人不用微软公司的软件而在网络上驰骋。更糟的是,在太阳微系统公司所开发的编程语言Java的推动下,环球网作为一种新式“平台”正在崛起,对视窗在个人电脑上的霸权地位构成了挑战。
  盖茨坐不住了。1995年12月7日,他为分析家、记者和客户们安排了一次全天性活动,旨在说明微软公司打算全面参与并赢得这场新的软件大战。微软公司将生产网络浏览器、网络服务器,并对微软公司现有的程序进行网络化。微软公司甚至还将不计代价地获得太阳公司Java语言的许可证。
  从那时起,雷德蒙德的每个人都进入了互联网络时代。在这个有着35座建筑的大院的每个角落都进行着网络项目的开发工作。1996年2月份成立的“互联网络平台与工具部”的员工人数增加到了2500人——比网景公司以及紧随其后的五大网络新贵的员工人数之和还要多。一份由迈克尔·金斯利编辑的名为《石板》的颇具特色的网络杂志,继1996年6月24日在MSNBC上首次亮相之后,于1996年7月15日正式创刊。MSNBC是一个由微软公司与美国全国广播公司(NBC Inc)联合创办的有线新闻频道和网络地址。到1996年秋,微软网络也将以巨型网络地址的面目重新出现。盖茨说:“当前,互联网络对我们来说最为重要。它将带动一切。我们的软件个个都是核心产品。”
  尽管由这些产品所带来的影响力我们还要拭目以待,微软公司攻势之迅速、火力之密集却已经改变了竞争对手和分析家们的推算。市场调研公司——加特纳集团公司(Gartner Group Inc.)的副总裁斯科特·温克勒说:“人们要问的已不再是微软公司是否会被互联网络置于死地,而是微软公司是否会称霸互联网络。”
  盖茨,这位当年热衷于商业史的学生,十分清楚其他主宰市场的大公司,如通用汽车、IBM之类如何由于其高层经理人员未能洞察到业内所发生的根本性变化而栽了跟头。解决这个问题成了盖茨1995年秋出版的畅销书《未来之路》中的一个突出论题。他说:“我还没见到有这样的情况——一个领导者能把全部的精力和注意力集中到那些他根本没抓到手的新机遇上。”
  对微软进行网络化的工作开始于1994年2月。当时,盖茨的技术助理史蒂文·斯诺夫斯基在为公司招聘人才的途中,回到母校——康奈尔大学。被大雪困在纽约州伊萨卡机场的他回到了康奈尔校园。在那里,他所看到的情景是:学生们在教室之间穿梭往来、向终端键入指令、从网络上接收电子邮件和课程表。
  互联网络传播起来就像扑不灭的野火一般。它不再是一个专业技术性质的网络,像7年前斯诺夫斯基在校时那样,而是一个学生和教职员工都在使用的、用以同校内乃至全世界的同事进行交流的工具。他马不停蹄地给盖茨及其技术人员发去了一份电子邮件,写道:“康奈尔联网了!”
  盖茨的一名下属给斯诺夫斯基的回复是:已经有过搞网络的人“在拿同样的内容烦我们。也许你们该碰碰头。”那个人就是阿拉德。1991年受聘之时,这位一脸稚气的程序员对微软公司是否“了解互联网络”很担心。不管怎样,他还是签了约。这表明他有能力帮助公司去了解互联网络。1992年时,阿拉德是微软公司唯一一位在自己名片上写着“互联网络技术程序经理”的程序员。他回忆说:“那时我势单力薄。”
  阿拉德的工作是为微软公司的LAN管理器和Windows for Workgroups软件建立TCP。“IP——一种网络通信格式。长期以来,TCP。”IP一直是在太阳微系统公司等所生产的Unix型电脑上使用的标准。阿拉德说,但是对于微软公司而言,按执行副总裁史蒂文·帕尔默的说法,TCP-IP只不过是个“复选项”。阿拉德还记得帕尔默说过:“我不知道它是什么。我不想知道它是什么。我的客户们对之表示强烈不满。别再提那伤心事吧。”
  在1993年早些时候的一个不受支持的项目中,阿拉德负责监管微软公司第一个互联网络服务器的开发工作。这是一种可将微软网络地址同互联网络上的其他地址进行连接的计算机。该项目计划向客户们发送测试性的TCP-IP代码文件。不久,他们又公布了其他一些弥补缺陷的措施,使该服务器成为互联网络上使用最多的10种服务器之一。
  然而,这几乎没有引起高级管理层多少关注。当时37岁的盖茨和他的助手们根本没有像公司里许多新一代、二十几岁的年轻人们那样看到互联网络的作用。加之许多关于改写视窗软件的烦心事,使得盖茨他们几乎没有时间搞新的项目。
  阿拉德愈加感到失望。有了“马赛克”(Mosaic),互联网络沸腾了。“马赛克”是一个由伊利诺斯大学一名性格早熟的计算机系学生编写并在互联网络上发布、可供任何人卸载的浏览器程序。突然间,环球网上多了这样一种使用便捷、面向公众的点击式浏览器。1994年1月25日,阿拉德起草了一份题为《视窗:互联网络下一个令人心动的应用软件》的请战备忘录。
  阿拉德建议建立一种“马赛克”式的浏览器并在“芝加哥”中使用TCP-IP。“芝加哥”是日后成为95视窗软件的代号。该备忘录里还使用了不到两年后就成为微软公司战斗口号的语言:“接纳”互联网络标准,“扩展”视窗入互联网。阿拉德说:“最后,我着实不能再忍受下去了。我感到公司就是理解不了。”
  斯诺夫斯基一参与进来,情况就开始有了转机。两人开始交换看法。斯诺夫斯基很快就迷上了网络。斯诺夫斯基说:“我把人们拖到我办公室来。起初他们大声地抱怨。我能让他们对这东西感到兴奋不已。”受其感染的人里,盖茨就是一位。盖茨说:“当斯诺夫斯基开始谈及他在康奈尔看到的现象,向我展示了‘黄鼠’网络以及环球网上早期的一些东西时,引起了我的注意。我觉得‘这东西蛮不错的’。”
  老板批准召集一次经理静思会议,讨论一下互联网络的事。这是关键性的突破:在微软公司,只有当盖茨感觉到经理们需要将注意力集中到某个关键问题上时,才会召集这种会议。1994年4月5日,正值斯诺夫斯基康奈尔之行两个月后,微软公司的头面人物齐集位于华盛顿州柯尔克兰附近的沙威大厦——一座建于1909年、用于召开会议的建筑。盖茨及其各部门的头脑们认真研读了斯诺夫斯基编写的长达300页的互联网络情况简介。会议的议题是:互联网络的重要性以及微软公司对互联网络的投入问题。
  在一个突破组里,阿拉德同拉塞尔·西格尔曼争论了起来。那时,西格尔曼正负责“奇迹”(Marvel)的开发工作。“奇迹”就是现在微软网络联机服务当时的代号。阿拉德认为“奇迹”不应渲染微软专有色彩,而应以网络标准作为基础。但西格尔曼坚持自己的观点。在这场争论中,西格尔曼获胜了。后来,为改正这一错误抉择所付出的代价高达上百万美元。
  网络工作还是取得了进展:TCP-IP将被加进95视窗和视窗NT中。视窗NT是能在网络服务器电脑上运行的视窗版本。销售组被要求使用环球网来分发营销信息。应用软件组同意给字处理软件WoId配备生成网络页面的功能。
  此后,盖茨对网络发展的参与又进了一步。他把“四月思考周”(半年一次的静思)的大量时间用到了对互联网络的思考上。在盖茨1994年4月16日的备忘录中,他说:“互联网络战略与互联网络技术目标”是公司发展的首要标志。盖茨写道:“我们希望并将投入人力物力,成为‘支持互联网络’运动的领导者。”
  尽管步子不大,但这是第一步。阿拉德说:“我还不认为他已知道该下多大的赌注。”然而,董事会成员戴维·马考特却认为他已经知道了。他回忆说他感到很“惊奇”,微软公司在互联网络上投入的是如此之少。加利福尼亚州门罗公园的技术企业投资者公司(Technology Venture Investors)的一位主要股东马考特说:“他们不在硅谷。要是在这儿,你会感到网络就在你身边。”他在1994年4月的董事会上提出了这一问题。盖茨的反应怎样呢?马考特说:“他认为互联网络是免费的。那里没有钱赚。互联网络生意怎么会有意思呢?”
  对于地位日显重要的一伙竞争对手们来说,显而易见,那里存在着巨大的机遇。如果微软公司不去抓住它,它们就能够动摇这一软件巨人的统治地位。太阳公司、网景公司、甲骨文公司(Oracle Corp.)、IBM公司以及其他一些公司都认识到,互联网络是重排座次的好机会。
  犹如细胞一般不断激增的网络新贵们也有同感。利考斯公司(Lycos)、信息搜索公司(InfoSeek)、点掷公司(PointCast)等几十家公司杀人本应有微软一份的真空地带。这些公司中最具特色的一家是由辞去其亲手所建的硅图像公司(SiliconGraphics Inc.)董事长职位并抓住互联网络机遇的詹姆斯·克拉克领导的。他手上有能下金蛋的金鹅:那个伊利诺斯大学23岁的程序员马克·安德利森。网景通信公司(Netscape Communications原马赛克通信公司)成立于1994年4月4日,正值“沙威静思会议”前夕,到1994年10月,互联网络上各处都在卸载该公司的“导航员”浏览器软件(Navigator)。
  1994年春,互联网络火爆起来。上百万个人电脑用户登记上网,商业性网络地址从1991年的9000个增至约21700个。甚至IBM公司也收到了董事长小路易斯·格斯特纳发自家中的问候。通用电气公司(General Electric)、塔珀器皿公司(Tupper ware)、沃尔沃公司(Volvo)以及海厄特宾馆(Hyatt Hotel)也出现了类似情况。时代—沃纳公司(Time Warner)使用的“路径探寻器”(Pathfinder)成为其电子版杂志的一大特色。人们日益感到是互联网络——而不是交互电视——正成为通向信息高速公路的必由之路。太阳公司正是抓住了这一点,开始将一种用于交互电视的软件语言改写为日后的Java语言。
  1994年4月,在康岱(Comdex)春季交易展中,斯诺夫斯基见到了booklink——CMG信息服务公司的一种浏览器。他把bookLink给当时任微软公司95视窗业务负责人的布拉德·西尔沃伯格看了。经理们开始就给该项技术发放许可证一事进行谈判。然而,就在谈判缓慢进行之时,美国联机公司突然闯入,于11月份以3000万美元的价格买走了bookLink。西尔沃伯格说:“这使我们觉醒了。我们必须更加积极进取,更加充满活力才行。在这个新的天地里,可谓天上一日,地下十年。”
  在此期间,盖茨正在为身处新兴的网络化世界中的微软精心绘制新的公司战略。然而,正如他在1994年10月份的备忘录中所描述的,这是一次“巨变”。方法就是要利用微软现有的产品。其他的微软人也都确信互联网络是发展方向。
  其中之一就是本杰明·斯利夫加。他现年35岁,是微软公司的浏览器软件——互联网络探索者(Internet Explorer)的项目负责人。1994年年中,他和其他3名程序员正在研究筹划95视窗的后继产品所应具备的特色。他进入互联网络并很快找到了答案:1994年8月15日,他给小组成员们发了一份电子邮件,说他们所需要的正是浏览器,而且甚至可以给95视窗准备一个。当网景公司的“导航员”1994年秋上网之时,斯利夫加对其研究了一番。而后,他找来6个人,一起筹划95视窗的浏览器特色。
  为了加速工作进度,他手下一名程序员到伊利诺斯州纳波维尔的小型望远镜公司(Spyglass Inc.)进行了一次采购旅行。该公司是网景公司的竞争对手。对于小型望远镜公司的首席执行官道格拉斯·考贝斯而言,这真是一个颇具讽刺意味的时刻。6个月前,他前去拜访微软公司,得到的却只是断然回绝。考贝斯说:“不出所料,他们讲‘我们自己会做的。’”可是,到了1994年下半年,网景公司开始不断发展。这时,微软公司开始急于成交了。1994年12月16日,微软公司在小型望远镜公司的许可证上签了字。
  尽管如此,进入1995年后,微软公司的管理层仍将注意力集中在“芝加哥”上。该软件计划于1994年12月推出,后推迟到1995年年中。最终,于1995年8月份以95视窗的面目上市了。另外,微软公司还忙着要完成针对公司市场的视窗NT软件。盖茨说:“这些都是重点。而互联网络不过像是远方传来的隆隆声。”
  盖茨还指示,微软网络应与“芝加哥”同时面世。微软网络的经历中充满着“本应更好”式的遗憾。1992年12月,当西格尔曼开始计划时,互联网络还不算特别引人注目。当时真正的明星是美国联机服务——一种基于窗口方式的联机服务。接受该项服务的成员正在迅速增加。于是,盖茨在1993年5月批准了西格尔曼的计划。该计划将开设一项可与美国联机相竞争的服务。这项服务的一大优势就在于使用该项服务所需的软件将包括在95视窗中。
  1993年秋,微软网络小组奋力争取及时完成微软网络以实现与“芝加哥”同时面世的目标。然而,盖茨已注意到互联网络正在隆隆作响。他同意让长期担任微软公司经理、曾倡导微软公司闯入多媒体领域的罗布·格拉泽就互联网络对微软网络的影响问题进行一次分析。格拉泽的结论是:微软公司应当从根本上改变其战略,让联机服务成为互联网络的组成部分。
  这时,厄运袭来。1993年11月,时年34岁的西格尔曼脑部出血。尽管他身体将能恢复,但他的缺席使得平素对工作要求严格的格拉泽不得不有所放松。格拉泽向西格尔曼的手下展示了自己的计划。但头儿不在,微软网络小组已经是在超负荷工作了,格拉泽就没给他们再加压。以前曾是微软网络小组成员的杰弗里·利勒说:“我们实在无法花费大量精力去改变我们的计划。”格拉泽也说:“我感觉命运在同微软作对,不让微软公司早些真正了解互联网络。”
  不管怎么说,微软网络还是个蛮有特色的项目。1994年11月份,盖茨在康岱发表的一次重要讲话里披露了微软网络计划中的服务项目。在短短几周时间里,他就说服了电信公司(Tele- Communications Inc.)出资1.25亿美元购买微软网络20%的股份。电信公司负责人约翰·马隆差点儿就把这笔钱投给微软公司的竞争对手美国在线公司。不过,正如美国在线公司的首席执行官史蒂文·凯斯所说:“盖茨在最后一刻说服或者说是恳求他不把钱投给美国在线公司。”三周之后,微软公司以1640万美元买下了UU网络技术公司(UUNet Technologies Inc)。现在,该公司负责办理微软网络业务。
  微软网络尽管如此,盖茨还是在1995年5月发出了向互联网络进军的紧急动员令。他发表了题为《互联网络浪潮》的备忘录。其中他谈及的主题在硅谷中久久回荡。盖茨宣布互联网络是继IBM个人电脑之后“最重大的进展”。他写道:“我对互联网络重要性的认识先后经历了几个层次。现在,我要说互联网络是重中之重。”
  1995年5月27日,斯利夫加发表了自己的紧急动员令。题为《环球网,下一个平台》。他警告说环球网具备取代视窗的潜力。斯利夫加说:“我不知道自己是否真的相信会发生这种事情。但我是想表明一种观点。”
  微软公司的经理们日益感到互联网络的契机必须抓住——要在它溜到别人那儿去之前抓住。1995年6月1日,40位微软公司的经理聚在华盛顿州贝尔维尤的红狮旅馆,集体讨论互联网络战略问题。盖茨就“互联网络浪潮”发表了20分钟的讲话。斯利夫加原计划15分钟的讲话最后长达1个多小时。斯利夫加说:“我惹恼了一些人。”在一个关键问题上,斯利夫加建议微软公司像阿景公司那样,在互联网络上免费发送一些软件。斯利夫加回忆说:“盖茨称我是个共产主义者。”
  经理们还逐个审阅了微软公司筹划中的每个互联网络项目,头一眼就看到了Java。反应如何?阿拉德说:“就像对我备忘录的最初反应一样,不冷不热。”
  直到1995年8月份95视窗上市之后,微软公司才算真的全力投入到互联网络工作上来。盖茨说:“早在三四个月前,就已有迹象表明这东西的发展的确迅速。我说:‘好吧,等我们的95视窗一上市,我就去好好思考一下它对我们战略的影响。我们能否制定这样一个战略?我们在互联网络上下赌,假设它真的会使人们对个人电脑和软件的需求荡然无存。要是真的那样的话,它又将如何改变我们的战略呢?’”
  盖茨不能浪费丝毫的时间。1995年8月8日,网景公司成为众人注目的焦点。其引人注目的原始公开股票在发行第一天就从28美元涨到了58美元,使互联网络股票行市呈现牛市走向。公司股票上市后18个月,董事长克拉克便成为名义上的亿万富翁。而盖茨直到微软公司成立12周年的时候,才达到这一里程碑。
  网景公司所赢得的远不只是华尔街的一批追随者。它在网络测览器方面取得了微软式的统治地位,获得了与那些在经营中一贯处于获利地位的客户们签约的机会。这些公司正使用网景公司的服务器程序建立其网络地址。与此同时,整个电脑王国因为太阳公司的Java软件而变得充满生气。这一软件使得通过互联网络改变程序或是网络页面成为可能。这一体系所导致的威胁在于有了它,视窗在环球网上的地位将变得无足轻重。1995年11月16日,由于互联网络的缘故,戈德曼·萨克斯公司(Goldman,Sacha &Co.)在其“推荐购买”表中去掉了微软公司股票。
  这个教训很清楚:微软公司若要在网络计算机时代保住自己的位置,就必须参与互联网络的竞争,就必须遵守网络的规则,也就必须接受互联网络的标准——接纳它们、扩展它们,点缀上微软的装饰,努力保持微软的轴心地位。
  微软公司转入互联网络时代。常爱言过其实的帕尔默则负责给这一转变打节拍。盖茨回忆道;“帕尔默说:‘喂,我们进展到哪儿了?’我们说:‘哦,我们有了不少的散件。它们本应该综合在一起。但现在它们还没有。’帕尔默说:‘把它们综合起来,让它成个东西。实际上,只要选定个日子,你们到时候就能叫它综合起来。’”
  日子已经定好了:负责平台项目的集团副总裁保罗·马里茨将于1995年12月7日召集一次精心准备的互联网络最高层会议。微软公司将宣布其浏览器计划、网络服务器计划、新的基于环球网的微软网络计划以及其他的行动计划。马里茨两个晚上都住在公司董事会的会议室,听取往来穿梭的经理们讲述他们的计划。微软公司一名经理理查德·童则启程前往各处,向互联网络顾问们求计。斯利夫加的小组就微软公司如何获取测览器30%的市场份额的问题写出了长达14页的备忘录。该备忘录建议让美国在线公司和电脑服务公司(CompuServe Inc.)给微软公司的浏览器发放许可证。
  1995年12月6日晚8点,微软公司的高层经理们汇集在西雅图中心礼堂进行最后的彩排,他们仔细地将每项演示都过了一遍,盖茨甚至还对幻灯片上的文字细细推敲了一番。(与此同时,微软与太阳两家公司的经理们则在连夜就签署给Java发放许可证的协议一事忙碌着)直到午夜时分,一名公关部经理告诉盖茨说所有的演示都是压倒性的,之后整个展示会的准备工作才算一切就绪。他们还需要给记者们准备一个三点概括。已是疲惫不堪的盖茨躺倒在地。跟着,帕尔默也倒下了。人们都等待着,不晓得盖茨是在思考还是发火。最后,盖茨脱口说道:“我只是要让他们知道我们已经离不开互联网络了!”
  从那时起,微软公司不再瞻前顾后。公司的员工们通过闭路电视系统收听互联网络的情况简介,通过电子邮件获取讲稿。随后,他们又收到录像带资料。盖茨要大家绝对清楚新的“前进命令”是什么。弗米尔产品部(Vermeer Product Unit)副总裁克里斯·彼得斯指出,盖茨大可不必为此担心。他说:“如果董事长发话说那样做就是成功,就会有一大批人那样做。”
  如今微软公司已兴奋起来。马里茨说:“真正调动起我们积极性的是偏执狂和竞争。”当1995年12月8日,即微软公司引人注目之举过后的第二天,被问及来自微软公司的威胁一事时,网景公司的首席执行官詹姆斯·巴克斯戴尔打趣地答道:“上帝站在我们一边。”这话犹如是将火扔在干柴上一般。现任微软公司互联网络部负责人的西尔沃伯格说:“这种话是要把人都围在互相排斥的小圈圈里。我得谢谢网景公司。所有这些废话正好帮我们调动了积极性。”
  微软公司所依靠的不仅仅是学术精神。据内部人士讲,在最高层会议期间,微软公司曾试图买下激励者公司(Excite)。该公司的“查询器”技术,和比它更为出名的竞争者的不相上下。该技术将帮助微软网络成为一条进入环球网其余部分有用的通道。内部人士说,微软公司的出价为7500万美元,但遭到激励者公司的拒绝。原因是,投资银行家们说如果激励者公司公开上市,获益会更多。1996年4月4日,激励者公司公开上市,目前价值为8400万美元。微软公司接下去的标购行动是以1.3亿美元左右的价格买下网络新贵——销售额不足的弗米尔技术公司(Vermeer Technologies Ine.)。这一标购获得了成功。现在,弗米尔公司颇受看重的“头版”软件(Front Page)正被用于生成网络页面。
  1996年2月12日,微软公司向公众透露了其在与网景公司的竞争中所使用的一件重要武器——互联网络信息服务器(In ternet Information Server)。迄今为止,该软件免费卸载的数量已达到9万份左右。3月份,微软公司打了个漂亮的大胜仗:公司在网景公司的眼皮底下与美国在线公司好不容易达成了一项交易,使微软公司的“互联网络探索者”成为美国在线上主要的网络浏览器。作为交换,微软公司也作出了重大让步:在95视窗中加入美国在线,结束对微软网络的独家优势。微软公司正在从一个互联网络渴望者转变为互联网络夺冠者。英特尔公司的首席执行官安德鲁·格罗夫说:“这是商业务实态度的杰作。”
  1996年6月,微软公司又将注意力转向内部网(in tranets)——一种建立在互联网络技术上的公司网络。6月13日,公司简略描述了其定于1996年夏季晚些时候发动的以视窗NT4.0版“头版”和一个新的查询软件。这对美林公司(Merrill Lynch &Co.)这样的机构来说是很有吸引力的。这类机构喜欢由一家公司为它们提供所有的常规软件和更新的互联网络应用软件。微软公司正为约2.5万台使用视窗的个人电脑和1200个网络服务器制作一种交易系统。该系统与内部网和互联网相连。
  盖茨指望着像美林公司这样的客户能够在微软公司为互联网络在战略上填补漏洞的时候给予微软帮助和支持。举例来说,微软公司在合作软件与电子商业软件方面就仍然落在后面。
  那些曾刺痛微软公司的网络新贵们说,微软公司所错过的远不是一点点。它们断言,雷德蒙德所发布的大都是空话。太阳微系统公司的首席执行官斯科特·麦克尼里轻蔑地说:“编个广告宣传是花不了很长时间的。”盖茨说微软公司将会推出自己所许诺过的产品。但他也不得不承认其工作尚未完成。盖茨说:“此刻,我们不能说我们已摆脱了险境。我们再有一年多的时间,一定会取得令人惊奇的结果。”
  硅谷称盖茨为“软件业里的撒旦”,word perfect公司前主管甚至称他为“带你过河,然后吃掉你的狐狸”。莲花软件(Lotus)创办人卡波尔说得比较中肯,“盖茨代表我们最好或最坏的一面。”但这些评论,丝毫无损于盖茨作为全球软件巨人的地位。
                 (1996年度最佳管理者) 

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第一章 自由辨 - 来自《自由秩序原理》

第一部分 自由的价值  在整个人类历史中,演说家和诗人都极力赞颂自由,但却没有一位演说家或诗人告知我们自由为何如此重要。我们对于此类问题的态度,当取决于我们视文明为僵固之物,还是视文明为日渐发展之物……。在一个日益发展的社会中,任何对于自由的限制,都将减少人们所可尝试之事务的数量,从而亦会降低进步的速率。换言之,在这样一个日益发展的社会中,行动的自由之所以被赋予个人,并不是因为自由可以给予个人以更大的满足,而是因为如果他被允许按其自己的方式行事,那么一般来讲,他将比他按照我们所知的任何命令方式去行事,能……去看看 

一九八四 第一部(一) - 来自《一九八四》

一  正是晴朗寒冷的四月天,钟敲了十三点。温斯顿·史密斯缩紧了脖子躲寒风,快手快脚溜进胜利大厦的玻璃门--不过他的动作不够快,没能免得了一阵沙土打着旋儿跟在他的身后刮进门。  门厅里一股子清煮白菜外带破草垫的味儿。门厅的一头,墙上钉了幅彩色海报,挂在墙上未免大得出了格儿。海报上一张大脸盘,足有一米宽:一个汉子,四十五岁上下,胡髭浓黑,长相粗犷又英俊。温斯顿朝楼梯走过去--电梯,你就用不着试。即便最好的时候,电梯也很少开,何况现在,白天里又要停电。如今正在迎接仇恨周,搞节约运动,这也算一个节目哩。温斯顿住在七层楼……去看看 

出版后记 - 来自《宪政与权利》

宪法是现代国家的根本大法,实施宪政是现代国家的必由之路。完善我国的宪政制度建设,使之有效地保证社会政治与经济生活良性运行——乃是改革开放十多年来党和政府特殊关注之所在。中国之立宪始于模仿。时至今日,在宪政建设与法律教育中,我们仍然面对着许多现代法学理论问题。本译丛的推出,旨在增进国人对宪政基本理论的了解,推动中外法律文化交流,为中国现在和未来的法学、政治学等领域的教育与研究提供可资借鉴的资料。此外,译丛选辑的某些书触及当代世界各地宪政实施与发展中的一些带有普泛性的棘手问题,颇为启人深思。虽然宪……去看看 

腐败和亚洲的经济发展 - 来自《中国挑战腐败》

此文引自《外交》季刊,1998年7-8月号;中译文引自新华社《参考资料》,1998年9月25日。约翰·布拉德·马斯系纽约大学荣誉校长、全国民主基金会主席、透明国际顾问委员会委员,弗里茨·海曼系通用电气公司总顾问、透明国际董事。  作者:魏尚进            导言  "腐败就像是癌症,会阻碍经济发展。"  "腐败就像是润滑油,会加速商业车轮的运转。"  "如果腐败的确减缓了经济发展,东亚必然是一个例外,因为尽管这个地区好像腐败很严重,但它仍然能够吸引大量的外国投资,并推动经济增长。"  这些关于腐败的说明已经一……去看看 

第21章 能力(Power) - 来自《人类理解论(第二卷)》

1 这个观念是怎样得来的——人心天天借着感官,知道它所见的外界事物中各种简单的观念时有变化,并且注意到现在的观念时时要终止了,消灭了,未存在的观念时时又要开始存在起来。不止如此,它还进而反省自身中所发生的各种现象,还进而观察它底各种观念底不断的变化;这种变化有时来自外物在感官上所印的各种印象,有时来自人心自己底决定作用。因此,它就根据它寻常所观察到的来断言,在将来,用同样执行者和同样途径在同样事物中发生同样的变化。它以为一种事物有变化其简单观念的可能性,另一种事物有引起那种变化的可能性。因此,它就得到……去看看